Kategoriarkiv: Blogg

Axel, Joanna, Viktor och Victoria!

Axel, Joanna, Viktor och Victoria, där har ni namnen på Come Togethers projektambassadörer. Fyra unga människor som själva vet hur det är att växa upp med utvecklingsstörning. De kommer representera Come Together här i Sverige och i våra samarbetsländer Tanzania och Rwanda. Att säga att vi är stolta att ha med dem känns lite svagt. Utan dem vore projektet helt enkelt inte Come Together. Tillsammans kommer vi resa till Tanzania för att träffa ungdomar med funktionsnedsättningar. Vi ser bland annat fram emot en action week i Dar es Salaam tillsammans med ungdomar med och utan funktionsnedsättningar från Tanzania och Rwanda.

Kort presentation av ambassadörerna:
Joanna är 19 år och avslutar nu mediaprogrammet på Jenny Nyströmskolan i Kalmar. ”Man kan inte rädda hela världen på en gång, men om man kan göra något för en annan människa är det viktigt.”

Viktor är 23 år och kommer från Stockholm. Just nu pluggar han hälsa och fritid på Valjevikens folkhögskola i Blekinge. ”Alla människor har rätt idag att gå i skolan. Man hör ju så mycket skit, så jag vill kunna hjälpa till på ett bra sätt. Jag har också kämpat själv med mitt handikapp och vill göra mina föräldrar stolta, jag är ju född med Downs syndrom.”

Axel är 20 år, bor i Luleå och går precis ut handelsprogrammet på en gymnasiesärskola. ”Jag vill dela med mig av att jag har ett fantastiskt bra liv och skulle inte vilja byta med någon annan!”. ”Jag har ett begåvningshandikapp och om projektet kan göra något för barn och ungdomar med liknande handikapp så skulle det göra mig glad.”

Victoria är 21 år, bor i Södertälje och jobbar på dagliga verksamheten Miljöligan. Hon säger det så här ”Med glädje, musik, dans och sång kan vi tillsammans skapa en bra kommunikation med hela världen.”

På gång i projektet: projektambassadörer utsedda och påverkan i Tanzania

Sisi sote ni sawa lakini mahitaji tofauti - vi är alla lika men har olika behov
Sisi sote ni sawa lakini mahitaji tofauti – vi är alla lika men har olika behov

Projektambassadörerna är nu utsedda! Det var kul att läsa alla bra ansökningar och att sedan träffa ungefär hälften av de som sökt. Roliga och spännande möten från Jönköping i söder till Luleå i norr. Sedan var det en svår process att välja. Svårt eftersom att det fanns så många bra kandidater. Vi ville ha en bra sammansättning på ambassadörsgruppen och att ambassadörerna kompletterar varandra. Men det känns nu som att ambassadörsgänget är väldigt bra! Vilka de är avslöjas inom kort.

Också i Tanzania pågår aktiviteterna inom projektet för fullt. Isabelle Walenius och Victoria Brännmark gör praktik genom Erikshjälpen på vår partnerorganisation YDCP i Tanga. Så här skriver de om en nationell träff för ungdomar från barnråd som ägde rum i Arusha i Tanzania:

Under dagarna märker vi att ungdomarna från de olika barnråden lär känna varandra och att det skapas en samhörighet. Josephat, en av ledarna berättar också för oss att han märker en skillnad i attityd ungdomarna emellan. I början, säger han, pratade ungdomarna med och utan funktionsnedsättningar inte samma språk, de verkade inte förstå varandra, medan så här i efterhand har de lärt av varandra och talar tillsammans som en, med samma språk. Han poängterar också vikten av att de tillsammans står upp för barn och ungdomar med funktionsnedsättningars rättigheter, för det är det ett inkluderande samhälle handlar om.

Konferensen är inne på sin sista dag och medlemmarna i barnråden har samlats på torget i Arusha för att tala om sina rättigheter. Mötet på torget inleds med de ord som satt sin prägel på konferensen; ”Jumuishi? Kila moja! Kila wakati och Kila mahali!”, vilket betyder ”Inkludering? Varje person, hela tiden och överallt!”. Mikrofonen skickas runt bland de olika medlemmarna i barnråden, människor runt omkring stannar på torget och lyssnar uppmärksamt. Det är dags för Clara att tala, hon står rak i ryggen och pratar högt och tydligt, det märks att hon tycker det är viktigt att få berätta om sina erfarenheter, utmaningar och rättigheter. Efter Claras tal avslutar koordinatorn för konferensen med att utropa ”Watoto wenye walemawu, wanaweza au hawawezi?” Barn som har funktionsnedsättningar, kan de eller kan de inte? varav alla i publiken utropar ”Wanaweza!” De kan!

Läs hela deras blogginlägg på Erikshjälpens Biståndsbloggen

Jean Paul Samputu om folkmordet i Rwanda och om ett inkluderande samhälle

Vi är väldigt glada över att kunna presentera Jean Paul Samputu som supporter av Come Together. Jean Paul har fört ut rwandisk och östafrikansk musik över hela världen. Han har en dotter med en utvecklingsstörning. Han drabbades själv hårt i folkmordet i Rwanda 1994, men har gått vidare och betonar nu hur viktigt det är med förlåtelse och försoning. Jean Paul har med andra ord på flera olika sätt upplevt hur viktigt det är med ett inkluderande samhälle.

På det här filmklippet berättar Jean Paul om folkmordet i Rwanda. Det är den här veckan 20 år sedan det startade. 1 miljon människor dödades under bara tre månader, april-juni. Flera hundra tusen barn förlorade sin föräldrar. Väldigt många barn och vuxna blev psykiskt och fysiskt skadade, de fick olika funktionsnedsättningar. Det var väldigt svårt för alla i hela landet Rwanda.

Jean Paul fortsätter sedan med att berätta att han har en dotter med en grav utvecklingsstörning. Hon är idag 17 år och kan inte gå själv och har ingen syn. Hon kan inte heller äta eller prata. Men, säger Jean Paul, vi lever i den här världen tillsammans. Vi är här för att hjälpa varandra. Vi är alla lika mycket värda. Vi måste visa varandra kärlek, oavsett vilka svårigheter och vilken bakgrund vi har.

Come Together ser fram emot ett fortsatt samarbete med Jean Paul! När vi är många tillsammans kan vi förändra.

Smakprov på vad som är på gång

Vi har träffat och spelat in musiker och artister med funktionsnedsättningar från hela Östafrika de senaste månaderna. Här ser ni några av dem, tillsammans med barn och organisationer vi samarbetar med. Musiken är gjord av Tunaweza Band som vi hade en magisk inspelningsdag med i Dar es Salaam i februari. Mer grejer kommer snart! Vi ser också fram emot att snart kunna klippa in de svenska projektambassadörerna. Är mitt uppe i rekryteringen och det ser bra ut!

Konferens i Tanzania och processen för att bilda en bra grupp projektambassadörer fortsätter

barnråd presenterar

Hur anpassar vi skolor, klassrum och lektioner efter våra olikheter? Hur når vi ett inkluderande samhälle? Det är några av frågorna som vi diskuterar på Come Together’s första nätverkskonferens i Tanga, Tanzania. Den här veckan, 19-21 februari, har drygt 60 representanter från olika organisationer och skolor samlats som en start på kapacitetsutveckling och nätverksbyggande med Come Together. Här är också sex representanter från Come Together’s partner i Rwanda, paraplyorganisationen Collectif Tubakunde.

Vi har haft två dagar fyllda med entusiastiska diskussioner om hur vi anpassar skolor och undervisning. Barn och ungdomar med olika funktionsnedsättningar har gett sina erfarenheter och idéer. Tillsammans med representanter från organisationer, skolor, lärarhögskolor och från utbildningsdepartementet diskuterar vi vägen framåt. Jag vågar säga att alla är överens om att det har varit värdefulla dagar för att bygga vidare på de nätverk som redan finns och för att stöta och blöta olika idéer. Det har varit en bra start på de delar av Come Together som vi tillsammans med partners genomför i Tanzania och Rwanda. Nu har vi utökat nätverket, känner varandra och kan planera vidare!

Imorgon fortsätter vi med studiebesök på skolor här i Tanga. Vi kommer besöka några som har kommit långt med att göra inkluderande utbildning möjlig med blandade klassrum och några som utvecklar specialundervisning.

William Henryk, koordinator på YDCP Tanga som arrangerar konferens tillsammans med Come Together sammanfattar:
– Vårt enda problem är tiden! Alla deltagare har en sådan entusiasm och så mycket de vill diskutera och lära sig, alla vill prata och dela med sig. Vi skulle kunna hålla på i flera veckor!

Också i Sverige händer det hela tiden saker i Come Together. Vi har fått in väldigt många bra ansökningar för att bli våra projektambassadörer. Det har verkligen varit svårt att välja och vi är glada för det stora intresset. Under mars kommer jag träffa ett urval av de som har ansökt för att se vilken gruppsammansättning som blir bäst. Ser fram emot det väldigt mycket och emot att fortsätta arbetet med Come Together tillsammans med ambassadörerna.

/Johanna

Välkommen till Come Together!

20131003_123412

Come Together förenar människor i Sverige, Tanzania och Rwanda. Målet är att fler barn och ungdomar med funktionsnedsättning ska kunna gå i skolan. Vi vill bidra till ett samhälle där alla människor ska kunna utmanas och utvecklas efter sina förutsättningar och där det inte finns hinder för kommunikation, möten och delaktighet.

Av alla barn med funktionsnedsättning i världen går bara 10 % i skolan – nio av tio i den gruppen får alltså inte möjlighet till utbildning och genom den  tillsammans med andra barn och ungdomar utvecklas och lära sig nya saker. I Sverige ser vi det som självklart att alla barn ska gå i skolan, men vi har förstås mycket vi kan förbättra här med. Kanske speciellt när det gäller att barn med och utan synliga funktionsnedsättningar ska kunna mötas och göra saker tillsammans. Tillgängligheten kan också bli mycket bättre i hela samhället. Men utmaningarna som möter barn med funktionsnedsättningarna och deras familjer i många andra länder, i vårt fall Rwanda och Tanzania i östra delen av Afrika, är större. Barn med funktionsnedsättningar göms i hemmen, många tror att personer med utvecklingsstörning inte kan lära sig något eller att funktionsnedsättningar smittar av sig. Knaggliga vägar, överfulla transportmedel och skolor är svårtillgängliga för rullstolsburna eller synskadade.

Jag som skriver det här är Come Together’s projektledare Johanna Bergsten. Nyligen reste jag till Tanzania och Rwanda för att träffa projektets partnerorganisationer där. Det var några roliga och intensiva veckor fulla med inspirerande och utmanande möten. Så många människor lägger ner själ och hjärta i arbetet för att barn och vuxna med funktionsnedsättningar ska kunna utnyttja sina rättigheter. Behoven är stora och fördomarna många men om vi tillsammans hjälps åt för att inkludera alla människor i samhället kan vi alla växa.

Tillsammans kan vi också dela bra erfarenheter. När jag berättade för människor jag mötte i Östafrika att i Sverige finns en kille med Downs syndrom – Ica-Jerry – som är hjälte i reklamfilmer tyckte de att det var otroligt inspirerande. En av berättelserna som jag tar med mig tillbaka till Sverige är den från barnrådet i Tanga i Tanzania. Där träffas en grupp barn och ungdomar med olika funktionsnedsättningar för att diskutera gemensamma utmaningar och lyfter varandra för att tillsammans kunna kräva sina rättigheter. De har uppvaktat parlamentet och ministrar för att berätta sina historier och visa vilka möjligheter de har, bara rätt förutsättningar finns.

I Come Together har vi utgångspunkt i gräsrotsarbete och jobbar oss hela vägen upp med påverkan mot rektorer, lokala och nationella beslutsfattare och andra makthavare. Vi använder musik som medel för att sprida vårt budskap. Musik är också ett mål i sig – musik och dans gör att vi mår bra och är ett sätt att mötas över språk- och kulturgränser. Musiken är Come Together’s hjärta och puls.

En annan stor och bra grej i Come Together är våra projektambassadörer. De kommer vara svenska ungdomar som själva har utvecklingsstörning och som vi samarbetar med i projektet. Tillsammans reser vi till Östafrika för att träffa barnråd och andra ungdomar där, och både där och i Sverige hjälps vi åt med att föra ut projektets budskap. Vi är på gång med att börja leta efter personer för uppdragen som projektambassadörer.

Oj, det blev ett långt första inlägg det här. Det är en sann utmaning att förklara något stort och roligt med få och effektiva ord! I fortsättningen kommer vi här varva text med filmklipp och ljud och berätta om projektets färd framåt. Hoppas du vill följa med!